Kunstenaars over de vloer

Willem Witsen werkte als schilder, etser, kunstcriticus en fotograaf. Hij schilderde onder meer verstilde Amsterdamse stadsgezichten. Het huis genoot vooral bekendheid door de gastvrijheid die Witsen verleende aan leden van de Tachtigers. Deze (literaire) groep had destijds grote artistieke en zelfs politieke invloed. Eén van de kamers is de Verlainekamer. Deze is genoemd naar de Franse dichter Paul Verlaine (1844-1896), die hier in 1892 logeerde om lezingen in Nederland te kunnen geven.

 

Exterieur Oosterpark 81-83

Bijzonder interieur

In 1906 werden ruim 500 objecten getaxeerd, waaronder meubels, porselein en eigen werken van Willem Witsen. Alle spullen zijn nog steeds aanwezig. In de Witsenkamer staan de boeken van Witsen. De wanden van deze kamer zijn bekleed met kostbaar behang dat bestaat uit losse vellen die in steendruk zijn vervaardigd. Het Jugendstil ontwerp met gestileerde paars-gele schermbloemen, klimop en vlinders is van de hand van kunstenaar Theo Nieuwenhuis (1866-1951).

 

Oosterpark 82. Het interieur van de woonkamer in het Willem Witsenhuis.

Gastvrijheid duurt voort

De tweede vrouw van Willem Witsen, Augusta Maria Witsen-Schorr (1974-1943), heeft het huis met de inboedel na haar overlijden nagelaten aan het Rijk. Het huis zelf wordt sindsdien, conform haar wens en in de traditie van Witsen, ter beschikking gesteld aan schrijvers als tijdelijke woonruimte. Tot de literaire bewoners worden onder meer Marga Minco en Thomas Rosenboom gerekend. De collectie wordt beheerd door de Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed.

 

Nederland, Amsterdam 1950, Marga Minco en Bert Voeten op het dak van hun woning (het zgn.Witsenhuis) aan het Oosterpark.

Fotograaf: Sem Presser, rechten foto: Maria Austria Instituut