Curiositeiten uit de Oost

De oorsprong van het Tropenmuseum/KIT ligt in het Koloniaal Museum in Haarlem dat in 1864 was opgericht. De collectie bestond aanvankelijk vooral uit bijzondere voorwerpen die Nederlanders meenamen uit Nederlands-Indië (nu Indonesië). De curiositeiten uit de Oost dienden niet alleen voor wetenschappelijk onderzoek, maar werden ook tentoongesteld aan het Nederlandse volk. In 1910 werd de Vereeniging Koloniaal Instituut in Amsterdam opgericht; het Haarlemse museum sloot zich daarbij aan.

 

Het Tropeninstituut

Controverse

Toen het Koloniaal Instituut werd opgeleverd, was het niet alleen het grootste gebouw van Amsterdam, maar ook een van de meest controversiële. Felle discussies tussen voor- en tegenstanders van het historiserende ontwerp van Van Nieukerken waren er mede de oorzaak van dat het bouwproces flink was vertraagd. In 1913 trad zelfs de voltallige schoonheidscommissie af nadat de gemeente het ontwerp voor het Koloniaal Instituut had goedgekeurd.

 

Ingangspartij aan de Mauritskade

Marmeren hal

De centrale entree van het Tropenmuseum/KIT aan de Mauritskade is een achthoekige marmeren hal. In de vloeren, pilaren, wanden en trappen zijn twaalf soorten Italiaans marmer verwerkt in symmetrische patronen. Eén van die soorten, vert polcevera, is zo schaars geworden dat de steengroeve waar hij wordt gewonnen alleen nog voor restauratiedoeleinden produceert.

 

Achthoekige marmeren hal van het Tropeninstituut