Neorenaissance stijl

Bleijs was één van de weinige katholieke architecten van zijn tijd die niet alleen in neogotische stijl ontwierp, maar ook in neoromaanse en neorenaissance stijl. Zijn bekendste werk is de Sint Nicolaaskerk (1887), schuin tegenover Amsterdam Centraal Station. Van zijn ontwerp voor het Sint Elisabeth Gesticht werd uiteindelijk slechts de helft gerealiseerd.

 

Het voormalige Sint-Elisabethgesticht, 1983

Van weeshuis tot jeugdherberg

Sinds de bouw heeft het complex verschillende gebruikers gehad. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd de zolder gebruikt voor de noodopvang van Belgische vluchtelingen. In de periode na de Tweede Wereldoorlog waren er bejaarden en gehandicapten gehuisvest. Het weeshuis werd in 1953 opgeheven; daarna deden de gebouwen tot 1982 dienst als verpleeghuis. Als jeugdherberg (de Sleep-Inn) had het in de jaren tachtig een goede reputatie, ook bij artiesten als Iggy Pop en Oasis.

 

Een gedeelte van het trappenhuis van Hotel Arena, toen nog jeugdherberg, 1993

Hotel Arena

In 1992 begon een lange periode van verbouwen en renoveren die van de jeugdherberg in 2008 een viersterrenhotel maakte. Hotel Arena is niet alleen een hotel, maar ook een café, theater, restaurant, club en vergaderlocatie. En er worden regelmatig grote culturele evenementen georganiseerd. Bij de verbouwing zijn veel oorspronkelijke details bewaard gebleven. Een aantal kamers is ingericht door bekende Nederlandse ontwerpers zoals Marcel Wanders en Ineke Hans.

 

Indruk van een slaapzaal van de jeugdherberg, 1992