Boerma

Architect A.C. Boerma (1852-1908) was werkzaam voor de gemeente Amsterdam. Daarnaast ontwierp hij ook voor particulieren, waaronder zijn beroemde Huis met de Kabouters. Een ander voorbeeld van zijn werk was het markante Café ‘De Bisschop’ op de hoek van het Damrak, dat inmiddels is gesloopt. Hij ontwierp ook vele rooms-katholieke kerken en verpleeghuizen.

 

Dakpartij van het Huis met de Kabouters.

Chaletstijl

Boerma maakte verschillende ontwerpen in de chaletstijl, die zo wordt genoemd vanwege de op houtbouw geïnspireerde decoraties. Ook hier ontwierp hij houten erkertjes, gecombineerd met gotische en neorenaissance-elementen. Er kwam veel fantasie aan te pas: de drie zadeldaken kregen aan de uiteinden uit hout gesneden dierenkoppen, en er zitten engeltjes op de hoeken van de erkers.

 

Café de Bisschop op de Dam, naar ontwerp van Boerma, ca. 1875.

Kabouters

Over het waarom van de groene kabouters doen verschillende verhalen de ronde. Die verhalen variëren van de achternaam van de opdrachtgever (Van Ballegooyen) tot de manier waarop de bouw van de huizen tot stand is gekomen: de samenwerking tussen twee aannemers die elkaar ‘de bal toespeelden’.

 

Uitzicht op de Amstel vanaf het Huis met de kabouters.

Mysterie

De kabouters hebben altijd aantrekkingskracht gehad op de kinderen uit de Pijp. Het lijkt namelijk een mysterie te zijn welke kabouter de bal heeft. De bal zou stiekem door de kabouters worden overgegooid, maar onduidelijk is of dat gebeurt om middernacht, met oudjaar of in schrikkeljaren.