De firma van de ‘Onnoozele schapen’

De Jodenbreestraat was rond 1830 een drukke winkelstraat in het hart van de jodenbuurt. De Vries van Buuren groeide gestaag zodat vanaf 1881 in fasen naastgelegen panden werden aangekocht en verbouwd. De hoofdingang van de winkel werd gesierd door een gevelsteen met twee schapen en de tekst ‘De twee onnoozele schapen’. Dit werd het handelsmerk van de firma.

 

Firma De Vries van Buuren & Co. Gravure uit 1883 van Johann Hechler

Textiel voor venters en marktkooplieden

In 1927 was het bedrijf gevestigd in een aaneengesloten complex bestaande uit percelen in de Jodenbreestraat (nu overeenkomend met de nieuwbouwuitbreiding van het Rembrandthuis en een deel van de nrs. 6-14), Zwanenburgwal (nu Waterlooplein 1) en het Waterlooplein (nu 1-29). Het bedrijf speelde in op de groeiende markt voor confectiekleding. Het leverde textiel en had een eigen confectieatelier. De afnemers waren vooral winkeliers, venters en marktkooplieden uit de jodenbuurt.

 

Jodebreestraat 2-24 (v.r.n.l.). Derde pand links is de textielgroothandel De Vries van Buuren & Co

Gesloten op zaterdag

De Vries van Buuren & Co. stond bekend als een goede werkgever. Het had een eigen pensioenfonds in een tijd dat dit nog geen gemeengoed was. Van de ruim 300 personeelsleden was het merendeel joods. Daar werd rekening mee gehouden: op zaterdag en joodse feestdagen was de firma gesloten.

 

De Twee Onnoozele Schapen. Nota met briefhoofd van De Vries van Buuren & Co. uit 1888

Vertrek van het Waterlooplein

Tijdens de oorlogsjaren is een groot deel van het personeel weggevoerd en omgebracht. Het bedrijf is nadien herstart, maar verhuisde in 1954 naar het West Indisch Huis aan de Haarlemmerstraat. In 1983 sloot de textielgroothandel De Vries van Buuren definitief haar deuren .