Gerard Reve (1923–2006)

Schrijver en dichter Gerard van het Reve (later Gerard Reve) werd in 1923 geboren aan de Van Hallstraat 25 in Amsterdam. Als kind woonde hij in Betondorp en als gymnasiast op de Jozef Israëlskade, die als ‘Schilderskade’ het decor vormt van zijn debuutroman De avonden uit 1947. Daarin beschrijft hij de laatste tien dagen van het jaar, waarop Frits van Egters zijn ouders ontvlucht en de avonden vult met doelloze gesprekken met zijn vrienden. Het boek weerspiegelt het gevoel van leegte en zinloosheid dat na de Tweede Wereldoorlog onder veel jongeren heerste. Aanvankelijk riep de ‘nihilistische’ tendens veel weerstand op. Later vond het boek alsnog zijn weg naar een breed publiek en werd Reve een veelgelezen auteur. Van 1957 tot 1963 woonde Gerard Reve op de Oudezijds Achterburgwal 55, voor het eerst samen met een mannelijke partner. In deze tijd bekeerde hij zich ook tot het katholicisme, zoals hij later beschreef in zijn roman Moeder en zoon (1980). Hij had met het geloof kennisgemaakt in de voormalige schuilkerk Ons’ Lieve Heer op Solder, niet ver weg aan de Oudezijds Voorburgwal. De thema´s homoseksualiteit en religie zouden zijn latere werk domineren.

Eerste druk van de roman De avonden (1947) waarvoor de auteur als pseudoniem Simon van het Reve koos.