Elisabeth (‘Sisi’) van Oostenrijk (1837–1898)

In de zeventiende eeuw stond op de plek van het Doelenhotel het gebouw van de schutters of kloveniers, de Kloveniersdoelen. Hier hing van 1642 tot 1715 Rembrandts groepsportret van de schutters, De Nachtwacht. De Kloveniersdoelen diende ook toen al als logement voor hoge gasten. In 1882 kreeg het hotel zijn huidige gedaante. Daarbij sneuvelde de vestingtoren Swych Utrecht uit 1482, die deel uitmaakte van het oude gebouw. Een gevelsteen in het hotel herinnert daaraan.

Het Doelenhotel heeft in de loop der tijd onderdak geboden aan verschillende illustere gasten. In 1964 logeerden de Beatles er. Keizerin Elisabeth van Oostenrijk, de vrouw van keizer Franz Joseph en bekend gebleven door de romantische speelfilm Sissi uit 1956, verbleef er in de jaren 1884-1885. De keizerin reisde incognito, maar bracht niettemin een stoet bedienden mee. Ze liet zich in Amsterdam behandelen door de befaamde arts Johann Georg Mezger. Die wist reuma en jicht met kloppen en wrijven te bestrijden, een vroege vorm van fysiotherapie. Aan zijn vele adellijke patiënten dankte hij de bijnaam ‘de vorstenwrijver’. Keizerin Sissi hield van wandelen en ging steeds – verborgen achter een waaier en met een Amsterdamse politieman in haar kielzog – te voet van het Doelenhotel naar Mezgers spreekuur in het Amstelhotel.

 

Doelenhotel, ca. 1885. Foto: Stadsarchief Amsterdam.