Handel in cafés

Aan het eind van de 19e eeuw had Amsterdam een omvangrijke diamantindustrie. De handel in ruwe en geslepen diamanten vond aanvankelijk plaats in een aantal cafés. In 1889 werd de ‘Vereeniging Beurs voor den Diamanthandel’ opgericht. In het gebouw Casino aan het Waterlooplein werd een zaal gehuurd, waar onder deugdelijke omstandigheden gehandeld kon worden.

 

In 1911 verrees aan het Weesperplein de monumentale Diamantbeurs. Foto: Stadsarchief Amsterdam

Gerrit van Arkel

De diamanthandel groeide en kreeg behoefte aan een eigen onderkomen. In 1911 verrees aan het Weesperplein de monumentale Diamantbeurs van architect Gerrit van Arkel (1858-1918). Hij ontwierp in deze periode ook diverse diamantslijperijen, waaronder die van Asscher aan de Tolstraat en van Benjamin Soep aan de Nieuwe Achtergracht. De grote beurszaal was op de eerste verdieping. Daarboven bevonden zich ruim honderd kantoren voor de handelaren. De Incasso Bank had een filiaal in het souterrain. Daar waren ook de kluizen.

 

Eind jaren '80 van de vorige eeuw is het gebouw verkocht en werd het ingrijpend verbouwd

Concordia

Aan de overkant van het Weesperplein stond een tweede diamantbeurs, Concordia. Dit werd ook wel het ‘kinnesinne beursje’ genoemd, omdat de leden jaloers zouden zijn op de grote Diamantbeurs. In 1926 is Concordia opgeheven. Het gebouw is gesloopt om plaats te maken voor de uitbreiding van de Joodse Invalide.

 

Twee mannen bekijken een diamant, jaartal onbekend. Foto: Stadsarchief Amsterdam

Grote brand

De Diamantbeurs is in 1919 door Van Arkel met een verdieping verhoogd. In 1956 is deze verdieping afgebrand. Daarvoor in de plaats is een moderne dakopbouw gekomen. Eind jaren ’80 voldeed het gebouw niet meer aan de veiligheidsnormen. Het gebouw is verkocht en werd ingrijpend verbouwd. De diamanthandel verhuisde naar een locatie in Amsterdam Zuidoost.