Cornelis Claesz (1551-1609)

De in Leuven geboren uitgever en boekhandelaar Cornelis Claesz had aan het Damrak zijn boekwinkel. Zijn protestantse ouders waren van Leuven naar Emden gevlucht, van waaruit de jonge Cornelis over Keulen in Enkhuizen terechtkwam. Pas toen Amsterdam in 1578 een protestants stadsbestuur had gekregen, vestigde hij zich in de stad. Amsterdam groeide in die tijd uit tot hét centrum van informatie in Europa. Cornelis Claesz’ winkel op het Damrak was goed bereikbaar voor kooplieden en schippers. Hij bracht hen op de hoogte van de laatste nieuwtjes en ontdekkingen en verkocht spectaculaire reisverslagen, zoals dat van Willem Barentsz over zijn tocht naar Nova Zembla. Belangrijker waren de door hem uitgegeven zee- en hemelkaarten, waarmee schippers goed geïnformeerd op weg gingen. De boeken en kaarten lagen in de winkel hoog opgestapeld in houten kasten. Ook verkocht Cornelis Claesz prenten van bekende kunstenaars als Albrecht Dürer. Cornelis Claesz was als boekverkoper lid van het Sint-Lucasgilde, waarin ook de schilders verenigd waren. Na zijn overlijden in 1609 werd Cornelis begraven in de Oude Kerk.

 

Een van de boeken die Cornelis Claesz uitgaf was De Zeevaert in 1588. Foto: Stadsarchief Amsterdam.