Bet van Beeren (1902–1967)

Bet van Beeren, ‘de koningin van de Zeedijk’, was van 1927 tot aan haar dood in 1967 uitbaatster van café ’t Mandje op de Zeedijk, een van de eerste kroegen waar homoseksuele mannen en lesbische vrouwen hun geaardheid niet hoefden te verbergen. Bet besefte al jong dat ze op vrouwen viel en hield dat allesbehalve verborgen. Gekleed in leren jas scheurde ze op haar motor door de stad, soms met een nieuwe verovering achterop. Haar café werd een bekende ontmoetingsplaats voor homo’s en lesbo’s. Niet alles mocht in ’t Mandje: zoenen was niet toegestaan. ’t Mandje was overigens niet alleen een homocafé: de clientèle bestond verder uit een bonte mengeling van zeelui, artiesten en nieuwsgierige hetero’s. Een bezoek was niet zonder risico: als ze dronken was, knipte Bet de stropdassen van de mannelijke bezoekers af en hing ze aan het plafond. Na Bets overlijden zette haar zus Greet het café nog jarenlang voort. In 2008 heropende Bets nicht Diana van Laar de beroemde zaak. In het Amsterdam Museum is een deel van het café-interieur gereconstrueerd, met stropdassen, fotocollages en kattebelletjes van klanten.

 

Foto: Sem Presser