Op de eerste dag van de reis, bracht de delegatie een bezoek aan het voormalige stadsvliegveld Tempelhof. Vanouds was dit altijd DE poort naar Berlijn. Het was een start- en landingsplaats van de roemruchte luchtbrug tijdens de Koude Oorlogsjaren, Kennedy landde er na de bouw van de Muur en in een verder verleden was het de airstrip van het Derde Rijk. Maar Tempelhof is al jaren geen vliegveld meer en is nu een groene long en vrijhaven in het hart van de stad. Op het moment is het ook de plaats waar duizenden vluchtelingen zijn ondergebracht in tijdelijke opvangplaatsen.  

Het programma van de tweede dag was goed gevuld, met in de ochtend inspirerende verhalen van onze citymarketing collega’s visitBerlin en Berlin Partner en een presentatie over de ontwikkeling van het Humboldt Forum, een enorm project om het Berliner Stadschloss om te bouwen tot een culturele ontmoetingsplaats van formaat. Locatie van de ochtendsessie was de ESMT Campus, gevestigd in het gebouw waar ten tijde van de DDR het partijpresidium vergaderde. Het drastisch gerenoveerde complex is een icoon van de wederopbouw van Duitsland.

Daarna werd de delegatie officieel welkom geheten door Senator Andreas Geisel.  Met de ontwikkeling van de stad en de omgeving in zijn portefeuille, brengt Geisel op zijn kantoor in het hartje van de stad de actuele vluchtelingenproblematiek in kaart. Zijn ervaringen wil hij graag delen op de burgemeestersconferentie in Amsterdam in april volgend jaar. Geisel vraagt er aandacht voor dat de huidige problemen passen in het toekomstbeeld dat in 2050 twee-derde van de wereldbevolking in steden zal wonen. Het noodbeleid van nu moet worden ingebed in de wijze waarop steden hiermee omgaan. Samenwerking tussen steden op het gebied van kennisdeling op een globale schaal is daarbij noodzakelijk, vindt de senator. Amsterdam en Berlijn zouden daarbij het voortouw kunnen nemen.

In de middag bracht de delegatie een bezoek aan The Factory, het grootste startup-bedrijvencentrum van Berlijn met een mix van bedrijven, van startups in de eerste groeifase tot aan vestigingen van gearriveerde tech-en webbedrijven als Uber en Twitter. Op het hoofdkantoor van Zalando, één van de snelst groeiende online modebedrijven, werd de delegatie meegenomen in de strategie en marktontwikkeling van dit bedrijf. Deze dag werd afgesloten met een netwerkborrel op de Nederlandse ambassade met Duitse relaties en een diner.

De laatste dag stond in het teken van smart city solutions met een bezoek aan de Euref campus, test ground voor stedelijke innovaties. Florian Lennert, directeur van het Intelligent City Forum stelt de grote vragen: hoe gaan we om met de mobiliteit, en energie- en voedselvoorziening van een stad die straks wel eens een meervoud van de huidige drie miljoen inwoners kan bevatten? Vervolgens gaf de CEO van het Tegel Projekt, Philipp Bouteiller, een presentatie over de toekomstige inrichting van het huidige vliegveld Tegel, als een ‘urban tech republic’, een internationaal leidende ontmoetingsplaats voor smart city solutions. De reis werd afgesloten met een spetterende opening van de VANMOOF brand store in Berlijn.