De markt voor congressen en bijeenkomsten (MICE) toont zich zeer lucratief, waardoor steeds meer steden zich intensief inzetten om congressen aan te trekken. Niet alleen buitenlandse concurrenten zetten miljoenen in voor congresbewerking, maar ook een stad als Den Haag investeert tegenwoordig fors in deze markt. Tegelijkertijd staan in Amsterdam de extra bijdrage van de stad voor het aantrekken van congressen ter discussie.

De congresmarkt waarin verschillende locaties, hotels, vervoersorganisaties en Amsterdam Marketing samen actief opereren is belangrijk voor de stad. ‘Congresbezoekers blijven vaak langer dan de duur van een congres in de stad en besteden bijna twee keer zoveel als een toeristische bezoeker’, aldus Frans van der Avert, directeur Amsterdam Marketing. ‘In 2015 besteedden congresgangers 2,3 miljard en dat levert de stad ruim 55.000 banen op, een goede reden om nu en in de toekomst flink te investeren in deze markt’.

Ondanks de daling in de lijst van UIA toont de zakelijke bezoeker die een congres, beurs of congres bezoekt, zich zeer tevreden met zijn bezoek en geeft Amsterdam een 8,2 (vergeleken met een 8,0 vier jaar geleden).

UIA onderzoekt jaarlijks gegevens over congreslocaties wereldwijd.