Tekst: Crissy Mulder 

Het kan in Almere

“In mijn ambtsperiodes heb ik Almere van een groot dorp zien veranderen in een echte stad, met een goedlopend stadscentrum, moderne architectuur en compleet nieuwe woonwijken. Er gebeurt hier ontzettend veel en er moet ook nog veel gebeuren. Dat is wat mijn burgemeesterschap zo leuk maakte.” Jorritsma heeft de stad zelf helpen vormgeven.  Zo is zij onder meer betrokken geweest bij het ontwerp en de bouw van de volgens haar ‘mooiste bibliotheek van Nederland’.  “Almere is een nieuwe stad en kent geen Paleis op de Dam of eeuwenoude Grachtengordel. Wij moeten onze eigen uitstraling creëren. Daarom besteden we hier erg veel aandacht aan de architectuur van (publieke) gebouwen. Gebouwen waar inwoners van Almere trots op kunnen zijn.” De moderne architectuur in Almere spreekt naast Almerenaren ook toeristen aan. “12 jaar geleden had Almere niet eens een parkeerplaats waarop een toeristenbus kon staan. Nu zie ik dagelijks groepjes rondgeleid worden langs de prachtige moderne gebouwen die onze stad rijk is. ”

Maar niet alleen haar architectuur maakt Almere tot een bezienswaardigheid. Volgens Jorritsma is het vooral het innovatieve karakter van de stad dat het tot een unieke plek in Nederland maakt. “In ons stadscentrum vind je geen oud Hollandse speelplaatsen met wipkippen. Op ons Restaurantplein Belfort vind je moderne speeltoestellen als trampolines en een glijbaan naast de roltrap. Ja wat zal ik zeggen, het kan in Almere!”

Growing Green Cities

Met trots organiseert Almere in 2022 de wereldtuinbouwtentoonstelling ‘Floriade 2022’ met als thema ‘Growing Green Cities’. Volgens Jorritsma dé uitgelezen kans om Almere internationaal, maar zeker ook nationaal op de kaart te zetten. “Wat ons leven in Almere vaak een beetje moeilijk maakt is dat zoveel mensen de stad totaal niet kennen, maar er wel een opinie over hebben.” Jorritsma hoopt dat de Floriade en de bijbehorende publiciteit daar verandering in kunnen brengen. De Floriade komt volgens Jorritsma overigens niet alleen Almere, maar ook de rest van de regio ten goede. “Toeristen zullen ongetwijfeld niet alleen de Floriade komen bezoeken. Zij zullen ook uitstapjes maken naar en verblijven in andere steden, waaronder Amsterdam. Onderzoeken wijzen nu al uit dat mensen die naar de Floriade komen waarschijnlijk meer geld uit zullen geven in Amsterdam, aan o.a. verblijf en horeca, dan in Almere. Het mag dan misschien ook niet als een verrassing komen dat het event in 2022 internationaal ‘Floriade Amsterdam Almere’ gaat heten.”

Volgens Jorritsma is voor Almere zelf de aanloop naar de Floriade toe misschien nog wel belangrijker dan het event zelf. “Almeerse bewoners en ondernemers zijn nu al met onwijs veel creatieve initiatieven aan de gang om het thema eer aan te doen. Zo hebben winkeliers bedacht dat de ruimte vanaf het station tot aan de Esplanade zo groen mogelijk moet worden, op welke manier dan ook. Omdat nog niets echt af is in Almere kunnen en mogen deze ideeën  in onze stad ook gerealiseerd worden. Dit soort initiatieven zullen de stad nog voor 2022 een totaal ander aanzien geven.”

Internationale marketing

Tijdens haar burgemeesterschap heeft Jorritsma als actief lid veel betekend voor de MAC. Toen de MAC nog in haar kinderschoenen stond, zocht Jorritsma samen met Job Cohen en verschillende wethouders, burgemeesters uit de hele regio op om hen over te halen zich te verenigen in de MAC. Zij overtuigden hen toen van het belang van gezamenlijke internationale marketing. “Plaatsnamen buiten Amsterdam zeggen een toerist vaak niets. Maar wanneer hij eenmaal neerstrijkt in Amsterdam , brengt hij toch vaak ook een bezoek aan Volendam, de Zaanstreek, Circuit Park Zandvoort of aan de moderne architectuur van Almere. Gelukkig ook maar, want het centrum van Amsterdam raakt overvol. Daarom moeten wij als regio gezamenlijk kijken naar wat wij toeristen, ook buiten Amsterdam, kunnen bieden. Ik ben er supertrots op dat de regio dit nu gezamenlijk binnen de MAC onder het succesvolle wereldmerk Iamsterdam oppakt.”

Volgens Jorritsma is de MAC een goede eerste stap in de richting naar het regionaal denken. Haar grote wens blijft dat men, ook in gemeenteraden, vaker over eigen grenzen heenkijkt en meer automatisch aan het belang van de gehele regio denkt. “Zoals Eberhard van der Laan al eerder zei ‘Amsterdam kan alleen maar bloeien dankzij haar omgeving’ en dat geldt naar mijn inziens voor alle gemeentes in de regio.”

Nieuwe stap

In augustus loopt de laatste ambtsperiode van Jorritsma en daarmee ook haar lidmaatschap van de MAC af. Stilzitten is zij echter nog niet van plan. Naast haar zitting in de eerste kamer, wil Jorritsma zich o.a. ook actief in gaan zetten voor de Koninklijke Nederlandse Heidemaatschappij. “Deze vrijwilligersorganisatie, gelieerd aan Arcadis, ondersteunt burgerparticipatie projecten en laat burgerparticipatie nu net mijn hobby zijn! Dit mooie initiatief is nu nog vrij onbekend en daar ga ik als voorzitster een eind aan maken. Van mij horen jullie, dus ook na augustus, zeker nog.”