Van kleins af aan kon hij vanuit zijn huis aan het randje van Edam in de verte het puntje van de Shell-toren zien. Tientallen jaren later is deze toren aan de noordelijke IJ-oever omgedoopt tot de A’DAM Toren en staat ondernemer Sander Groet letterlijk op een hoogtepunt. In de week van 20 april plaatst de grootste hijskraan van Europa 200.000 kilo staal op de toren, wat de kroon van het observatiepunt zal vormen. Na afronding zal dit het hoogste observatiepunt van Amsterdam zijn. Sander Groet over de ontwikkeling van de toren: “Het is een heel heftig proces, ik vergelijk het wel eens met het openen van tien restaurants tegelijk, met alle tien een andere kok en een andere kaart. Je wilt alles goed doen. Daarnaast zit iedereen natuurlijk met een vergrootglas naar ons te kijken. Als er één publiek kritisch is dan is dat wel de Amsterdammer, dus je wilt wel met een knaller open gaan”.

Unieke ervaring

Hoe komt een ondernemer uit de dancescene op het idee om een observatiepunt in Amsterdam neer te zetten, Sander Groet verklaart zelf: “Ik loop al sinds 2005 met het idee om een observatiepunt in Amsterdam te bouwen. Het neerzetten van een observatiepunt is toch een vorm van entertainment. Zelf ga ik graag naar observatiepunten, net zoals ik graag festivals bezoek. In feite heb ik van mijn hobby mijn werk gemaakt”. De A’DAM Toren belooft een unieke ervaring te worden. “Het eerste wat iedereen die ik mee naar boven neem zegt is ‘wauw’. Je hebt bovenin de toren een enorm mooi uitzicht vanwege de dynamiek; met het water, de weiden en de grote stad. Juist omdat de toren niet belachelijk hoog is houd je contact met de stad”. Hoewel de grootste trekpleister het observatiepunt wordt, blijft het thema van de A’DAM Toren echter wel bij de roots van deze ondernemer, namelijk muziek. A’DAM staat dan ook voor Amsterdam Dance and Music. Verschillende bedrijven die actief bezig zijn met muziek zullen zich vestigen binnen de A’DAM Toren.

Hello, I’m A’DAM

Typerend voor de A’DAM Toren wordt zijn ‘edgy’ karakter. Zo wordt op de website de A’DAM Toren als persoon geschreven, en komt er bijvoorbeeld een schommel boven op de toren die straks letterlijk ‘over the edge’ gaat. Groet vind zelf dat die humor moet blijven: “Ik hoop dat wij dat gevoel van Amsterdam-Noord, wat zich toch een beetje tegen de rest op een leuke manier af zet, kunnen meegeven. Alles wat wij daar doen, willen wij net een slagje anders doen”. Dit sluit aan op het creatieve beeld wat stadsdeel Amsterdam-Noord heeft, denk daarbij aan projecten als iFabrica, de Ceuvel en de Kunststad op de NDSM-werf.

Nieuw Icoon

Groet wil met de A’DAM Toren een icoon voor de gehele stad neerzetten wat deze creativiteit van het noordelijke stadsdeel ook naar internationale bezoekers zal uitstralen: “Er komen dit jaar in Amsterdam 3000 hotelkamers bij en wij organiseren 130 dancefestivals, Rotterdam bijvoorbeeld heeft er nul. Rotterdam is de stad waar het gezegde ‘niet lullen maar poetsen’ boekdelen spreekt maar in Amsterdam gebeurt het. Wij hebben wat dat betreft een ondernemende bevolking, we zijn natuurlijk een handelsstad en dat is nu deels overgegaan in een creatieve stad. Noord zet enorm in op creativiteit en innovatie. In het kader van spreiding moet het gebied boven het IJ weer terug naar het centrum van de stad, Noord is de enige plek waar Amsterdam nog kan groeien”. Als de A’DAM Toren open gaat, zal een wens van Sander Groet in vervulling zijn gegaan. Maar deze ondernemer zit niet stil, en is inmiddels ook hard aan het lobbyen voor zijn volgende doel: “Nu alleen de brug van het centrum naar Noord nog, die gaat er komen”.