Que vous n’ayez qu’une demi-journée pour explorer la région, ou que vous souhaitiez y passer une nuit, la liste ci-dessous met en évidence les meilleures expériences à fare dans la Région d’Amsterdam.

Découvrez les moulins de la Vieille Hollande

Un voyage en Hollande ne serait pas complet sans voir un moulin à vent. Au Zaanse Schans, l’une des attractions les plus visitées de la région, les visiteurs peuvent admirer pas moins de huit moulins à vent restaurés. Le village historique (cependant artificiel) permet de découvrir de l’intérieur des maisons, des vieilles usines et bien sûr des moulins. Un merveilleux aperçu du patrimoine industriel de la Hollande, dévoilant une époque où la région autour de la rivière Zaan était une véritable plaque tournante pour la production d’huile de lin, de peinture, de papier et de moutarde.

Conseil top : Vous pouvez embarquer sur le Bateau Zaan derrière la Gare Centrale (quai 14) pour un itinéraire pittoresque jusqu’au village.

Zaanse Schans windmills Cris Toala Olivares

La chasse aux paysages artistiques grandioses dans le Nouveau Pays

Il n’y a pas si longtemps, la Flevoland, la plus jeune province des Pays-Bas, n’était qu’une grande étendue d’eau. Désormais un ensemble de terres récupérées sur les eaux, cette province possède de grands espaces de nature et de toutes nouvelles villes. L’aménagement du territoire a permis de développer une architecture futuriste incroyable dans les villes et des bribes d’art moderne caché dans la campagne. Un tableau de six sculptures immenses réalisées par des artistes tels qu’Anthony Gormley, Daniel Libeskind et Richard Serra ont été créées en réponse au paysage environnant. Elles peuvent toutes être découvertes dans une même journée à l’occasion d’une visite guidée.

Conseil top : Après une journée à admirer de l’art, profitez d’une soirée sur le Grand Lac pour déguster du poisson frais et de la cuisine locale sur ses rives.

Lelystad landscape art

Faites comme les Néerlandais - apprivoisez les voies maritimes !

La plupart des locaux conviendront du fait que la meilleure façon de découvrir la Région d’Amsterdam, c’est de l’eau, pour explorer ses rivières, ses canaux et ses lacs de loisirs. Les Westeinderplassen, sur le territoire d’Aalsmeer, sont un réseau de cours d’eau, de ports de plaisance et de lacs reliés, à seulement 30 minutes en voiture au sud-est de la ville d’Amsterdam. Parfait pour une aventure unique en bateau ! Alors que ces lacs comptent de nombreuses petites îles privées, les visiteurs sont invités à amarrer à Starteiland (l’Ile du Départ), un endroit fantastique comme point de départ, mais aussi très populaire pour des pique-niques et barbecues.

Conseil top : A la recherche de sensations fortes ? Les ‘Loosdrechtse Plassen’ se prêtent parfaitement à la pratique du ski nautique et du bateau à moteur.

Geert Snoeijer

Pour les amateurs de l’histoire maritime du Siècle d’Or

Le Bataviawerf, un chantier naval près de la ville de Lelystad, permet aux visiteurs de faire un voyage dans le temps et de découvrir le Siècle d’Or de l’histoire maritime des Pays-Bas, époque à laquelle la Compagnie néerlandaises des Indes orientales (VOC) faisait le commerce des épices exotiques avec ses grands voiliers. Le célèbre voilier Batavia a retrouvé sa splendeur du 17e siècle et les visiteurs peuvent explorer ses ponts. Le Bataviawerf est consacré à la préservation de l’ancien savoir-faire de la construction navale, permettant de découvrir l’atelier du forgeron et l’atelier du travail du bois. La plus grande réplique d’un navire au monde, le Navire de combat ‘De 7 Provinciën’, y est également exposée !

Conseil top : Amateur de bateaux ? SAIL, le plus grand évènement nautique gratuit au monde, véritable célébration des grands voiliers, est organisé tous les cinq ans à Amsterdam.

Schip Batavia Lelystad

Surf, sable et mer sur les plages d’Amsterdam

Juste au nord-ouest d’Amsterdam, là où la rivière Ij se jette dans la mer, vous trouverez les plages les plus larges des Pays-Bas. Grâce à l’influence du vent venant de la Mer du Nord, cet endroit est idéal pour la pratique des sports nautiques, de la planche à voile et du parapente pour les plus téméraires. Le long de la plage à Ijmuiden aan Zee, il y a des zones consacrées aux sports nautiques et aux bains de soleil. Donc si vous aimez faire voler votre cerf-volant ou siroter une boisson dans l’un des nombreux bars de plage, vous trouverez forcément un endroit calme où vous adonner à votre activité favorite !

Conseil top : Le bar de plage Timboektoe à Wijk aan Zee est un secret bien gardé. Des cheminées chaleureuses en hiver, des terrasses ensoleillées en été et des évènements pour toute la famille.

Zandvoort kitesurfer Amsterdam beach

Des châteaux enchanteurs tout droit sortis d’un conte de fée

Il est difficile de s’imaginer qu’à proximité du centre-ville d’Amsterdam on puisse trouver une multitude de châteaux, de forteresses et de domaines grandioses au bord de l’eau – et pourtant c’est bel et bien le cas ! Celui qui incarne au mieux cette image de forteresse de conte de fée est le château médiéval de Muiderslot. Il dispose de tourelles, d’un pont-levis, de mâchicoulis et d’un fossé. Désormais musée national, l’intérieur du Muiderslot et ses jardins enchanteurs ont été restaurés et ont retrouvé leur grandeur d’antan. Des visites guidées permettant de découvrir l’héritage du château depuis sa construction en tant que poste de défense à l’embouchure de la rivière Vecht en 1280 sont proposées. Le Château De Haar, près d’Utrecht, est tout aussi magique et médiéval.

Conseil top : Pas envie de visiter des châteaux de conte de fée ? Louez un bateau pour visiter une forteresse aux allures dignes de James Bond : Fort Pampus.

De Haar Castle Ryan Beck flickr cc via 2.0

Des fleurs à perte de vue

Les tulipes (tout comme le fromage et les sabots) sont les symboles de la culture néerlandaise et tous les printemps, la Région d’Amsterdam est en fleurs, avec des champs de tulipes et des parades fleuries. Attirant de nombreux visiteurs du monde entier, les Jardins du Keukenhof à Lisse dévoilent de superbes tableaux fleuris. Sept millions de jonquilles, jacinthes et tulipes y fleurissent entre mars et mai ! Connu comme le ‘Jardin de l’Europe’, c’est l’une des attractions les plus visitées. Ne manquez pas d’explorer les superbes paysages et de respirer la bonne odeur des champs de fleurs des environs. Il est possible de louer un vélo, une voiture ou un bateau pour naviguer à votre gré au milieu des champs de fleurs.

Conseil top : Des champs de fleurs secrets ? Essayez ces lieux à Lisse : Zwartelaan, Essenlaan et Loosterweg-Zuid.

Flower fields Lisse Cris Toala Olivares

Des aventures en deux-roues à travers le Waterland

Le vélo est une activité superbe en Hollande, en particulier sur les routes vertes qui traversent la campagne. Louez un vélo près de la Gare Centrale d’Amsterdam, montez à bord d’un ferry vous emmenant vers Amsterdam Noord et suivez le canal de la Hollande du Nord jusqu’au Waterland, une vaste zone de terres agricoles, de petits villages, de réserves naturelles et de cours d’eau. Les petites routes jusqu’à Durgerdam, puis le retour à Amsterdam prennent plusieurs heures. Pour une journée entière à vélo, aventurez-vous le long de la digue jusqu’au village pittoresque de Monnickendam, puis celui de Marken, connu pour ses maisons et ses cafés en bois. Un ferry relie Marken à un autre village de pêcheurs, Volendam. Lieu parfait pour déguster de l’anguille ou du hareng, véritables spécialités locales.

Conseil top : Si vous avez peu de temps, vous pouvez aussi atteindre Volendam directement en bus ou en voiture. Edam n’est pas loin non plus !

Amsterdam Beemster polder windmill

Dunes de sable et bars de plage (Zandvoort)

Zandvoort est une grande station balnéaire, avec de larges plages non seulement bordées par des bars de plage, mais aussi par des dunes de sable. Les dunes sont un vaste réseau de sable et de réserves naturelles, superbes à explorer ! Faites une promenade dans le Parc National du Zuid-Kennemerland, ou dans les dunes des Amsterdamse Waterleidingduinen. Le long de la plage se trouvent plus de 30 bars et restaurants de plage parmi lesquels choisir, et pour les plus aventureux, divers sports nautiques, tels que le kite surf et la planche à voile, peuvent être pratiqués.

Conseil top : Bloemendaal est une autre station balnéaire paradisiaque. Pour une ambiance très bohémienne, essayez le bar Woodstock 69.

Zandvoort dunes deer

Haarlem a tout !

Version plus calme et plus pittoresque d’Amsterdam, la ville voisine d’Haarlem a tout à offrir ! Il y a des moulins à vent, des églises et des cathédrales impressionnantes, des croisières sur les canaux, des cours médiévales cachées (appelées ‘hofjes’) et la brasserie artisanale Jopen. Visitez la ville un samedi, jour de marché hebdomadaire aux pieds de l’église Grote Kerk, entourée de cafés et de restaurants typiques.

Conseil top : La plage de Bloemendaal est à courte distance en vélo !

Haarlem terras Spaarne Hans Guldemond