1) La Vieille Hollande prend le fromage très au sérieux

Le fromage est fabriqué (et consommé !) dans l’ensemble des Pays-Bas, mais dans la région de la Vieille Hollande, les traditions sont vraiment respectées et suivies à la lettre. De vieilles fromageries, des salles de dégustation, d’étranges coutumes liées au fromage : voici tout ce que vous trouverez ici, et bien plus encore. Et bien sûr, l’Edam est le fromage originaire de la ville d’Edam, située au cœur de la Vieille Hollande. Cette région est également le lieu où acheter du fromage, parce que…

2) La Vieille Hollande a des marchés entiers consacrés au fromage

Les Pays-Bas comptent encore cinq marchés aux fromages traditionnels à Alkmaar, Edam, Hoorn, Gouda et Woerden. Les marchés de Gouda et Woerden sont des centres de commerce actifs, mais les autres proposent des démonstrations impressionnantes avec des gens vêtus de costumes traditionnels (des costumes blancs et des chapeaux de paille !) transportant d’immenses fromages ronds sur des brouettes en bois, jusqu’à la cérémonie de la pesée. En effet, une véritable cérémonie y est consacrée, parce que…

Alkmaar Marche au fromage 

3) Il existe d’anciens rituels assez étranges pour l’achat du fromage  

Les travailleurs des marchés au fromage sont encore organisés en corporations. L’un des rituels traditionnels auxquels vous pourrez assister sur ces marchés est l’échantillonnage des fromages proposés, suivi de la négociation du prix pendant laquelle les acheteurs et les vendeurs se tapent la main en criant les montants proposés jusqu’à obtenir un accord. Heureusement, vous aurez beaucoup moins de pression en tant que visiteur régulier. Et le meilleur de tout…

4) Vous pouvez en goûter autant que vous le voulez

Vous trouverez beaucoup de salles de dégustation en Vieille Hollande, où vous pourrez goûter une grande variété de fromages avant de faire votre choix. Les meilleures fromageries laissent également bien souvent leurs clients goûter les fromages qu’elles proposent. C’est pratique, car…

Crédit Image: De Simonehoeve 

Crédit Image: De Simonehoeve 

5) Il y a BEAUCOUP de choix

Comme tous les amateurs de fromage le savent, le fromage se décline en divers sortes, marques et variétés régionales, mais c’est aussi son âge qui détermine son goût. Le fromage jeune est plus doux, alors que le fromage mature est généralement plus piquant, avec bien souvent un certain goût de noix bien plus prononcé. Aux Pays-Bas, le fromage (par exemple le Gouda) est catégorisé selon son âge : jong (1 mois), belegen (4 mois), oud (10 mois) et overjarig (1 an ou plus). Aimeriez-vous en savoir plus sur ce processus de fabrication du fromage ? Pas de problème, car…

6) Ils aiment vous montrer comment il est fait

Tout comme des marchés, salles de dégustation et boutiques spécialisées, la Vieille Hollande compte également une multitude de fermes fromagères que vous pouvez visiter pour découvrir comment les fromages sont faits. Certaines, comme la ferme De Simonehoeve, sont attachées à la conservation d’autres métiers artisanaux, donc vous pourrez aussi voir comment les sabots traditionnels sont faits ! Impossible de faire plus typique. 

 Image credit: Cris Toala Olivares 

Crédit Image: Cris Toala Olivares