Avec ses vieux bâtiments, ses rues pavées et ses canaux sinueux, la ville médiévale d’Haarlem est l’une des destinations les plus photogéniques des Pays-Bas. Facilement accessible par train (à juste quinze minutes de la Gare Centrale d’Amsterdam), Haarlem est souvent désignée comme une version miniature de sa célèbre ville voisine. Mais de limiter ainsi sa description ne fait pas honneur à cette ville si vivante et dotée d’une riche histoire, d’une architecture traditionnelle et d’une scène culturelle unique. 

Découvrez le cœur de la ville, le ‘Grote Markt’

C’est dans le centre historique d’Haarlem que cette grande place entoure l’imposante ‘Grote Kerk’ (Grande Église). C’est également l’image la plus connue de la ville. Accueillant régulièrement des festivals, des concerts et des marchés, le Grote Markt est au centre de la vie quotidienne à Haarlem et est l’une des plus belles places du pays. Allez-y un samedi, lorsque l’un des meilleurs marchés de rue des Pays-Bas déploie toutes ses marchandises. 

Laissez-vous émerveiller par l’historique ‘Grote Kerk’

Ne quittez pas la place ‘Grote Markt’ sans avoir admiré l’intérieur de la magnifique cathédrale d’Haarlem, qui date du 14e siècle. L’histoire turbulente de ce bâtiment l’a vu passer d’une croyance à l’autre, endommagé par un incendie et frappé par la foudre. Pourtant, cette superbe cathédrale continue de dominer les toits d’Haarlem et la ligne d’horizon de la ville. L’intérieur gothique est à couper le souffle et constitue la dernière demeure de plusieurs célèbres personnalités d’Haarlem, dont Frans Hals et Willem Bilderdijk.

Grote Kerk, Grote Markt 22  

Visitez un moulin historique

Il n’y a probablement aucun site plus typiquement hollandais qu’un moulin à vent surplombant une rivière, et le Molen (moulin) ‘de Adriaan’ est l’un des plus beaux exemplaires de la région. Cet imposant moulin en bois est un élément déterminant de la ligne d’horizon d’Haarlem depuis le 18e siècle, même si le moulin actuel est en réalité une reconstruction (l’original a malheureusement succombé à un incendie en 1932). Le moulin est ouvert pour des visites guidées offrant une vue spectaculaire sur les toits d’Haarlem de sa plateforme sur la rivière. 

Molen de Adriaan, Papentorenvest 1A

Haarlem molen Adriaan Geert Snoeijer

Petit tête-à-tête avec d’anciens habitants d’Haarlem au Musée Frans Hals

Le grand portraitiste de l’Âge d’Or, Frank Hals, est l’un des plus célèbres personnages d’Haarlem, et son héritage peut être vu dans l’ensemble de la ville. Mais là où son héritage est le plus visible est bel et bien au Musée Frans Hals, une grande galerie dédiée à l’art de l’Âge d’Or et aux portraits de Frans Hals. Ce musée abrite la plus grande collection de portraits de Frans Hals au monde. 

Frans Hals Museum, Groot Heiligland 62

Frans Hals Museum Haarlem

Faites du shopping

Haarlem a été élue à plusieurs occasions la meilleure destination shopping du pays, et un petit détour dans les petites rues commerçantes du centre-ville révèlera rapidement pourquoi. Avec une multitude de magasins allant de boutiques conceptuelles à des marchés traditionnels, mais aussi de magasins de grandes marques à des boutiques originales et uniques à tous les coins de rue, pas étonnant que le quartier commerçant d’Haarlem soit surnommé ‘de Gouden Straatjes’ (les ruelles d’or). Les rues les plus connues d’Haarlem sont probablement la Grote Houtstraat, la Barteljorisstraat et la Zijlstraat. Mais n’hésitez surtout pas à découvrir les petites ruelles caractéristiques du centre-ville historique, comme la Schagchelstraat, Kleine Houtstraat, Anegang, Warmoesstraat, Koningstraat et Gierstraat : toutes dotées de boutiques uniques et spécialisées. 

Haarlem shopping street CC BY-SA 2.0 Daniel Ferrell via Flickr

Découvrez les cours intérieures cachées d’Haarlem

Haarlem est une ville connue pour ses ‘Hofjes’ (cours intérieures fermées), et de beaux espaces verts se cachent derrière les façades de maisons dans bien des rues de la ville - la plupart datant du Moyen-Âge. Les jardins sont entourés de maisons-dieux charitables qui abritaient des femmes pauvres, célibataires ou veuves. Haarlem compte 21 principales ‘hofjes’ publiques, allant de cours anciennes (la plus vieilles fut fondée en 1395) à des cours très modernes. Mais comme les entrées de nombreuses ‘hofjes’ sont cachées derrière des portes discrètes ou des petites allées, ces oasis de calme citadines ne sont pas toujours faciles à trouver. 

Haarlem hofje

Découvrez la ville de l’eau

Amsterdam n’est pas la seule ville célèbre pour ses croisières sur les canaux. Haarlem entretient aussi un lien étroit avec l’eau, avec la rivière Spaarne serpentant au cœur de la ville et divers canaux et cours d’eau se faufilant entre les anciens monuments et les sites touristiques de la ville. C’est une façon très sympa d’explorer la ville, mais aussi idéale pour vous orienter avant de découvrir les sites de la ville plus en détails. En savoir plus sur la rivière Spaarne

Haarlem Leidsevaart sunset CC BY 2.0 Daviddje via Flickr

Faites une dégustation de bière dans une ancienne église

Toutes ces visites et ce shopping vous auront sûrement donné soif! Le moment est donc venu de découvrir dans cette ancienne église désormais dédiée au culte de la bière. Elle a en effet été reconvertie en brasserie, grand café et salle de dégustation, et c’est là qu’est produite la célèbre bière d’Haarlem, la Jopen, créée à l’aide de recettes locales médiévales. 

De Jopenkerk, Gedempte Voldersgracht 2

Haarlem Jopenkerk

Visitez la Maison Corrie ten Boom

Pendant la Seconde Guerre Mondiale, la famille ten Boom cacha plusieurs personnes juives et des membres de la résistance dans leur maison d’Haarlem, sur la rue Barteljorisstraat. La famille fut trahie, emprisonnée et déportée vers des camps de concentration – seule Corrie survécut à l’épreuve. Sa maison est désormais un musée poignant, dont la majeure partie dévoile un décor recréé des années 1940. Les visiteurs de la maison Corrie ten Boom peuvent découvrir la cachette située derrière un faux mur dans sa chambre, utilisée pour dissimuler des Juifs et autres personnes fuyant les forces d’occupation nazies. 

Corrie ten Boomhuis, Barteljorisstraat 19

Allez en vélo à la plage

Avec la Mer du Nord, les plages étendues de Bloemendaal et la ville côtière de Zandvoort facilement accessibles par vélo, le bord de mer est à deux pas d’Haarlem et permet une balade à vélo des plus agréables à travers des kilomètres de dunes sauvages. Vous pourrez peut-être même observer un troupeau de highlands alors que vous parcourez les pistes cyclables sinueuses. Pendant les mois d’été, les clubs de plage de Zandvoort et Bloemendaal débordent d’activité, alors que les mois d’hiver offrent une évasion sereine et de belles promenades. En savoir plus sur les plages d’Amsterdam

Amsterdam Family cycling in dunes Rob Verhagen