Prenez le ferry pour Amsterdam Nord

Si vous êtes de passage ou en vacances sur Amsterdam, vous commencerez très certainement votre visite au sud de la rivière IJ – en arrivant par exemple à la Gare Centrale d’Amsterdam. Pour commencer à explorer le quartier d’Amsterdam Nord (connu sous le nom de ‘Noord’), il vous suffit de monter à bord (opérés par la société de transport public GVB) sur la rive juste à l’arrière de la gare (suivez pour cela les panneaux ‘Noord’). Ces ferries publics ont des départs fréquents, avec seulement quelques minutes d’attente entre chaque départ, pendant la journée et fonctionnent même la nuit (moins fréquemment), transportant piétons, cyclistes et cyclomoteurs.

L’histoire de la rive d’en face

Le quartier Amsterdam Noord, nom sous lequel nous le connaissons aujourd’hui, était autrefois surtout utilisé comme zone d’extraction de la tourbe. Après qu’il fut officiellement rattaché à Amsterdam en 1393, il fit office de puits de potence et de station de péage pour les navires de passage. Arrivé à la fin du 19e siècle, la demande de nouvelles terres pour l’industrie lourde de la ville inspira le développement de Noord. Et comme les ouvriers de ces industries devaient être logés, des maisons de classe ouvrière furent bâties dans les environs. Ces changements furent suivis par les woonscholen (‘écoles d’habitation’) d’avant-guerre qui avaient pour but de réformer les familles dites ‘antisociales’ de la ville et faire face à la surabondance des logements sociaux.

Un quartier devenu plateforme créative

Au cours des dernières années, depuis que l’industrie lourde a en grande partie quitté la zone, Noord a su se renouveler et se transformer en véritable plateforme créative, avec des coopératives d’artistes et des enseignes telles que MTV, IDTV et Red Bull attirées par les bâtiments et les hangars d’usine reconvertis. Une multitude de nouveaux restaurants, bars, hôtels et magasins leur ont à leur tour emboîté le pas, beaucoup d’entre eux situés sur la rive ensoleillée de la rivière IJ. Les ferries de la société GVB ont également pour destination le quai NDSM. Jusque dans les années 1980, un chantier naval se dressait ici; aujourd’hui, ses entrepôts caverneux accueillent des studios d’artistes, de jeunes initiatives créatives, divers évènements et des bureaux branchés.

Réalisations culturelles, architecturales & culinaires

Quasiment en face de la Gare Centrale se dresse désormais, dans toute sa splendeur futuriste, le Musée du Film EYE. Ce cinéma, musée, archives du film et café/restaurant est un lieu unique et même si son inauguration ne date que du printemps 2012, ce bâtiment est d’ores et déjà un véritable icône moderne du paysage urbain d’Amsterdam. Juste à côté, vous trouverez le Tolhuistuin, un autre haut lieu culturel de la ville qui réunit salles de concert, restauration, terrasse ensoleillée et bien plus encore. Avec l’ouverture en 2015 de l’impressionnante tour A’DAM, abritant divers bars, restaurants, discothèques et autres entreprises autour de l’industrie musicale, le quartier devient un lieu incontournable et branché.  

Ambiance rurale chique

 A l’opposé de cette ambiance avant-gardiste, le quartier Noord abrite également de charmants petits villages que vous pouvez parfaitement explorer à pied, à vélo ou en bateau. Des villages historiques comme Nieuwendam, Ransdorp et Zunderdorp possèdent d’authentiques stolpboerderijen (des fermes traditionnelles néerlandaises aux toits pointus), des maisons en bois, des écluses et de superbes vues de polders.

Développements sur les rives

Mais l’action ne se limite pas au Nord: la rive sud de l’IJ connaît elle aussi un renouveau majeur. Les principales attractions comprennent la superbe salle de concert Muziekgebouw aan t IJ,  Bimhuis salle de concert consacrée au jazz, et de nombreux pakhuizen – d’anciens entrepôts en briques dans lesquels les produits importés étaient entreposés, qui ont été rénovés et accueillent désormais divers bureaux, studios et lieux culturels.