Histoire

L’architecte Hendrick de Keyser bâtit l’église dans le style de la Renaissance néerlandaise, caractérisé par un mariage de briques et de pierres. La tour est ornée du symbole de la couronne impériale de Maximilien Ier d’Autriche, qu’il présenta à la ville en reconnaissance de sa fidélité aux princes austro-bourguignons. La tour Westertoren a inspiré de nombreux poèmes et chansons néerlandais et reste un célèbre symbole de la ville d’Amsterdam.

 

Environ 50 ans après son ouverture, l’église accueillit son premier orgue en 1686. L’orgue fut réalisé par Roelof Barentsz Duyschot et les peintures sur ses volets par Gerard de Lairesse. En 1669 Rembrandt van Rijn fut enterré ici, tout comme son fils Titus un an auparavant. Juste à l’angle de la Westerkerk, Anne Frank écrivit son célèbre journal intime dans une annexe secrète avec vue sur la tour de l’église. Finalement, la reine Beatrix et le prince Claus se sont mariés dans cette église en 1966.

 

Entre 1985 et 1990, la Westerkerk a subi une restauration complète.