Bâti dans le but de promouvoir les arts et les sciences, sa façade de temple, aux piliers corinthiens colossaux, est caractéristique du style néoclassique, alors que son enceinte a accueilli de grandes personnalités culturelles comme Robert et Clara Schumann, Camille Saint-Saëns et Johannes Brahms.

Bien que la société fut dissoute en 1888, la fonction d’origine de ce bâtiment a désormais entièrement été rétablie: c’est de nouveau un lieu de rencontre animé accueillant artistes, scientifiques et amateurs de culture, reliant les mondes nationaux et internationaux de la créativité, du débat intellectuel, de la politique et des affaires.