Gouda: le fromage le plus célèbre des Pays-Bas

Les Pays-Bas produisent une grande variété de délicieux fromages, mais les plus typiques et les plus connus sont les fromages à pâte dure ou mi-dure. Vous connaissez peut-être déjà le Gouda, le plus célèbre fromage hollandais. Mais il vous faudra goûter ce fromage dans son pays d’origine pour en comprendre toute la complexité. Le Gouda (tout comme de nombreux autres fromages hollandais) est catégorisé cela son âge: jong (1 mois), belegen (4 mois), oud (10 mois) et overjarig (1 an et plus). Il s’agit d’un fromage doux et crémeux à son plus jeune âge, développant une texture plus dure et un goût plus intense lorsqu’il murit.

Fromages hollandais moins connus

En plus d’une large gamme de Goudas, les Pays-Bas produisent également d’autres fromages. Le Geitenkaas (fromage de chèvre) est un fromage blanc à la pâte mi-dure utilisé en gratin, en tranches et sur les sandwichs. Plein de trous, le Maasdammer a un fin goût de noisette qui ressemble à l’Emmental. Le Boerenkaas (fromage de fermiers) est un fromage délicieusement crémeux, fait de lait non-pasteurisé. Comparé aux autres fromages bleus, le Bleu de Graven ou Delft’s Blauw a un riche goût, assez doux. Vous trouverez également des fromages parfumés aux herbes et aux épices, comme le clou de girofle, les graines de moutarde, les orties, et plus communément le cumin.

Achat de fromage

Pour une introduction aux plus célèbres des fromages hollandais, rendez-vous au Cheese Museum ou dans l’un des magasins Henri Willig Cheese and More. Visitez ensuite la Reypenaer Tasting Room pour une dégustation offerte par un véritable professionnel ou tout simplement pour goûter leur fromage récompensé par un prix. Dans les Negen Straatjes (9 Petites rues), les étagères de la Kaaskamer sont remplies de fromages de Hollande et d’ailleurs. Si vous n’osez pas acheter un gros morceau de fromage, vous pouvez toujours y commander une demi-baguette avec le fromage de votre choix. Avec quatre succursales à Amsterdam, Tromp (site internet en néerlandais) est un excellent fromager dont les employés seront toujours prêts à répondre à vos questions ou à vous faire goûter avant que vous achetiez. Abraham Kef (site internet en néerlandais) offre une sélection de fromages hollandais au lait cru, mais est surtout connu pour son expertise en fromages français. Pour finir, la plupart des marchés extérieurs de la ville compte au moins un étal de fromages hollandais et étrangers.

Snackbars & restaurants

Le fromage se marie parfaitement à une bonne boisson et presque tous les bars de la ville proposent au moins un snack à base de fromage. Les puristes commandent des kaasblokjes (des morceaux de fromage en forme de cubes servis avec de la moutarde). Les kaassoufflés et kaasstengels sont deux sortes de snacks composés de fromage fondu enrobé d’une couche croustillante. Deux snacks qui se marient à merveille avec une bonne bière bien fraiche. Pour un encas plus raffiné, vous pouvez toujours commander des geitenkaaskroketten (des snacks frits fourrés au fromage de chèvre).

Si vous préférez déguster du fromage pendant votre diner, pensez à commander un kaasplank (plateau de fromage). Les restaurants néerlandais de la ville sont un bon endroit où commencer et assurez-vous de consulter en premier le bas de la carte des desserts! Le fromage est généralement servi après le plat principal. Même si ce n’est pas un plat typiquement hollandais, la fondue au fromage apparait sur de nombreux menus de la ville une fois l’automne et l’hiver arrivés. Café Bern (site internet en néerlandais) sur la place Nieuwmarkt et Fondue & Fondue (site internet en néerlandais) sur la rue Overtoom ont fait de cet excellent plat au fromage fondu leur spécialité.

Marchés au fromage en dehors d’Amsterdam

Si vous recherchez une aventure fromagère en dehors d’Amsterdam, les Pays-Bas comptent encore cinq marchés au fromage traditionnels à Alkmaar, Edam, Hoorn, Gouda et Woerden. Les marchés de Gouda et Woerden sont aujourd’hui encore des centres commerciaux où les fromagers locaux se rassemblent pour vendre leurs marchandises à des grossistes. Les autres marchés offrent de superbes démonstrations en costumes traditionnels, ornés d’étals où acheter du fromage et des souvenirs. Si vous souhaitez découvrir l’un de ces marchés, notez bien qu’ils ne sont ouverts qu’entre la fin du printemps et le début de l’automne.