Maison d’Orange-Nassau

Les couleurs du drapeau national des Pays-Bas sont rouge, blanc et bleu (un drapeau tricolore horizontal). Il peut alors sembler étrange que les Néerlandais affichent avec tant de fierté leur couleur nationale, le orange. La raison est la suivante : la famille royale néerlandaise descend de la Maison d’Orange-Nassau et la lignée de la famille régnante actuelle remonte à Willem van Oranje (Guillaume d’Orange). La couleur orange a donc des racines royales et elle symbolise la fierté d’être néerlandais.

Couleur festive

De ce fait, la couleur orange est devenue la couleur idéale pour toutes les fêtes et les célébrations du pays, et pour unir une nation entière ! Le jour de la Fête du Roi et lors des anniversaires de la famille royale, le drapeau tricolore des Pays-Bas est hissé avec un fanion orange. Même pendant l’occupation au cours de la seconde guerre mondiale, les femmes néerlandaises affichaient discrètement leur résistance en étendant leur linge humide d’une façon bien particulière : d’abord quelque chose d’orange, puis de rouge, de blanc et de bleu. Orange est également le surnom de l’équipe nationale de football et c’est bien souvent la couleur de l’uniforme des équipes sportives nationales : des joueurs de fléchettes et de hockey, aux équipes nationales de basketball et rugby.

Le blason d’Amsterdam

Le blason d’Amsterdam est une image très répandue dans l’ensemble de la ville. Au cœur de ce blason se trouve le symbole ‘XXX’, représentant trois croix de St. André verticales. Sur ce blason, les croix sont blanches et situées au sommet d’un bouclier rouge aux rebords noirs. St. André était un pêcheur qui fut martyrisé sur une croix en forme de X au cours du 1er siècle après JC. Ce symbole datant de 1505 fait référence à St. André car à l’époque la ville était une ville de pêcheurs et tous les bateaux naviguaient sous ce blason. La forme officielle de ces armoiries veut qu’elles soient également décorées de la Couronne Impériale d’Autriche et de deux lions en or.

XXX et la ville

Ne vous fiez pas aux apparences : la ressemblance frappante entre les trois croix de St. André figurant sur les armoiries d’Amsterdam depuis plus de 500 ans et les trois croix symbolisant le divertissement réservé aux adultes n’est qu’une simple coïncidence. Bien sûr, cette coïncidence est aussi largement utilisée par les producteurs de souvenirs et de gadgets de la ville, mais ce symbole perd dans ce cas toute sa charge historique. Ainsi, le symbole ‘XXX’ se retrouve un peu partout dans la ville : sur des drapeaux, des façades de bâtiments, des plaques d’égout et même sur les poteaux empêchant les voitures de circuler sur le trottoir (connus sous le nom d’Amsterdammertjes). Alors amusez-vous à chercher ces trois croix dans les lieux les plus incongrus de la ville !

Les lettres I amsterdam

Un autre symbole contemporain clairement associé à la ville d’Amsterdam sont les lettres I amsterdam. Ce slogan a été tout aussi bien adopté par les habitants que par les touristes. Les lettres géantes placées sur la place Museumplein sont très populaires et particulièrement photogéniques. Depuis 2012, un deuxième ensemble de lettres accueille les visiteurs à l’aéroport Schiphol d’Amsterdam, alors qu’un troisième ensemble est régulièrement déplacé pour apparaitre dans des lieux surprises, comme à l’occasion de défilés de mode, de salons, de festivals et autres grands évènements.