Vous avez peu de chance de croiser quelqu’un portant des sabots à Amsterdam, mais ils continuent tout de même de former une partie importante de la culture néerlandaise. La langue néerlandaise compte même plusieurs expressions idiomatiques associées à ces sabots en bois. Ils restent populaires auprès des agriculteurs parce qu’ils sont parfaits pour marcher dans la boue et sont faciles à retirer. Les sabots néerlandais sont réalisés dans différents types de bois (le peuplier et le saule étant de loin les favoris) et sont souvent peints.

Sabots en bois traditionnels faits-main

Les sabots ont longtemps été portés par les ouvriers comme chaussures de sécurité. Les sabots ont même été certifiés comme chaussures de sécurité par l’Union Européenne ; ils sont en effet résistants aux objets tranchants et lourds et aux acides concentrés. Traditionnellement, les sabots étaient faits à la main par des artisans qualifiés. Comme vous pouvez vous l’imaginer, il était très difficile de tailler deux sabots identiques à la main, mais les professionnels pouvaient réaliser jusqu’à sept paires par jour ! De nos jours, les sabots sont produits par des machines, mais au Zaanse Schans, un musée de plein air à quelques kilomètres d’Amsterdam, vous pouvez encore voir des artisans fabriquer des sabots à la main.

L’histoire des sabots

On sait que les fameux sabots en bois étaient autrefois utilisés comme carburant dans les cheminées une fois qu’ils étaient trop usés. Cependant, les historiens n’ont pas pu précisément dater leurs origines. Ils estiment pourtant que les premiers sabots sont apparus il y a au moins 850 ans et le plus vieux sabot jamais retrouvé a été découvert dans la rue Nieuwendijk à Amsterdam. Ce sabot date environ de 1230 et est fait en bois d’aulne. Les formes et les pointures des chaussures dépendaient de qui les porterait. Certains avaient un bout arrondi alors que d’autres étaient pointus pour aider les pêcheurs à tirer leurs filets.

Chaque année, près de six millions de sabots-souvenirs sont produits aux Pays-Bas, donc vous êtes sûr de trouver chaussure à votre pied !