Typique d’Amsterdam

La plupart des maisons qui bordent les canaux d’Amsterdam datent du 17e siècle, Siècle d’Or des Pays-Bas. Ces maisons citadines servaient à la fois de maisons d’habitation et de lieux de travail. Elles sont bien souvent caractérisées par leurs pignons et doubles entrées. Les riches empruntaient la porte au-dessus de l’escalier, alors que les commerçants et serviteurs utilisaient la porte inférieure. L’espace était un bien convoité, donc les maisons bordant les canaux étaient généralement longues et étroites, avec un crochet au dernier étage qui permettaient de hisser meubles et marchandises jusqu’aux fenêtres.

Musées cachés

Visitez l’un des musées situés le long des canaux pour découvrir de vos propres yeux la splendeur des résidences du 17e siècle. La plupart du décor intérieur du Musée van Loon est resté intact et le premier étage vaut vraiment le détour. Chaque dimanche après-midi à 16h45, le Musée Geelvinck accueille un concert, généralement joué avec un instrument historique. Et le Musée Willet-Holthuysen situé sur le Herengracht abrite une mine de trésors antiques.  

Grachtenhuis Museum (Le Musée des Canaux)

Le Musée des Canaux abrite une exposition multimédia sur la construction de la Ceinture des Canaux et des œuvres d’art du Siècle d’Or, et est également le point de départ de visites guidées à pied ou en bateau vers les trésors historiques et culturels de la ville. Le musée vous permet également de créer votre propre itinéraire pour découvrir à votre guise le quartier des canaux. Situé sur le canal Herengracht, à la porte de la Boucle d’Or (Gouden Bocht), le Musée permet à ses visiteurs d’admirer la splendeur du Siècle d’Or et de ses magnifiques hôtels particuliers.

Maisons des canaux KLM au musée House of Bols

La compagnie aérienne néerlandaise KLM offre des maisons de canaux miniatures en porcelaine de Delft à ses passagers de 1ère classe depuis 1952 et à ses passagers de classe affaires depuis 1993. Ces maisons sont célèbres dans le monde entier et il existe de véritables collectionneurs passionnés. Il se dit même que certains passagers s’arrangeraient auprès du personnel de bord pour obtenir les maisons manquant à leur collection. Les miniatures contiennent une dose de genièvre et sont pour cette raison également exposées au musée House of Bols.

Hébergement sur les canaux

Quoi de mieux qu’une nuit dans un hôtel situé dans l’une de ces magnifiques demeures pour profiter jusqu’au bout de ce quartier enchanteur ? Les hôtels sont divers, allant de simples hôtels 1 étoile aux très luxueux 5 étoiles. L’Hôtel Canal House déborde de glamour et toutes les chambres sont décorées d’objets antiques. Le célèbre Hôtel Pulitzer a été construit en reliant pas moins de 25 maisons bordant le canal Prinsengracht ! Et les hôtels Hotel Orlando et Hotel De Toren se distinguent par leur service personnel et leurs intérieurs branchés.

La Ceinture des Canaux d’Amsterdam figure sur la liste du Patrimoine Culturel Mondial de l’UNESCO et les maisons bordant les canaux font partie intégrale de l’héritage d’Amsterdam.