Le Nieuwmarkt

Le Nieuwmarkt (Nouveau Marché) est en fait une place dans le quartier chinois d’Amsterdam, juste à côté du Quartier Rouge. Créée en 1614, lorsque les canaux du quartier furent construits, cette place faisait alors office de place du marché, d’où son nom. Un marché y est toujours organisé quotidiennement et un marché organique s’y tient tous les samedis. La place compte également de nombreux cafés sympas et des petites boutiques intéressantes de livres ou d’antiquités. De quoi passer des heures à flaner ou à regarder les passants. Le Nieuwmarkt est dominé par un bâtiment intrigant nommé De Waag. Construit en 1488, ce bâtiment était à l’origine une porte de la ville médiévale et fut ensuite convertie en une maison de pesée au 17e siècle. Ce bâtiment si singulier a connu de nombreuses fonctions. De 1926 à 1932, il a abrité l’Amsterdam Museum et jusqu’en 1987, le Musée Historique Juif. De nos jours, il abrite le Café- Restaurant In de Waag connu pour son intérieur éclairé par 300 bougies.

Couvent du Quartier Rouge

Vous serez certainement surpris de trouver un couvent au coeur du quartier rouge. Le Bethaniënklooster (Couvent de Béthanie) date de 1462 et était tout simplement au bon endroit au bon moment. L’idée était d’ouvrir un couvent dans un endroit pratique pour les femmes de mauvaises réputations qui désiraient se repentir. Depuis l’an 2000, le Bethaniënklooster a été transformé en salle de musique renommée pour des concerts de musique de chambre. Le programme propose des concerts divers de grande qualité.

Quartier Chinois d’Amsterdam

L’une des choses surprenantes dans ce quartier chinois d’Amsterdam est que toutes les enseignes sont également affichées en chinois. Les premiers colons chinois à Amsterdam étaient chargés du charbon sur les grands navires de passagers. C’est pour cette raison qu’Amsterdam compte un important quartier chinois tout près du port. Avec la disparition de l’industrie, la population chinoise ouvrit des magasins et restaurants dans ce quartier. Vous trouverez donc les meilleurs restaurants chinois en plein cœur du centre historique d’Amsterdam. Et c’est bien sûr l’endroit par excellence où fêter le nouvel an chinois à Amsterdam.

Temple de Zeedijk

En visitant Amsterdam, vous ne vous attendez sûrement pas à y trouver le plus grand temple bouddhiste d’Europe. Et pourtant impossible de passer à côté de l’imposant Fo Guang Shan He Hua Temple ou Temple Zeedijk sans le remarquer ! Il est construit dans le style d’un palace chinois traditionnel. Ce temple a été dessiné par l’architecte néerlandais Fred Greven et a été inauguré en 2000 par sa majesté la Reine Beatrix des Pays-Bas. Ce fut une première mondiale pour le Bouddhisme et la reine Beatrix fut la première chef d’état à apporter son support public au Bouddhisme. Tous les samedis après-midi, des visites guidées du temple sont organisées.

Venez et laissez-vous surprendre par le quartier éclectique du Nieuwmarkt en plein cœur d’Amsterdam.