Casitas de madera

Paseando por Ámsterdam, pronto se dará cuenta de que todas las casas están construidas en ladrillo. Pero esto no fue siempre así: en la Edad Media, las casas se construían en madera. Pero después de los devastadores incendios de 1421 y 1452, que arrasaron casi toda la ciudad, las autoridades prohibieron la construcción de casas con paredes de madera. En 1669, esta prohibición pasó a ser total. Hoy sólo quedan dos casas de madera en todo Ámsterdam: en Begijnhof 34 y Zeedijk 1.

La casa más antigua de Ámsterdam

La vivienda situada en Begijnhof 34 está considerada la casa más antigua de Ámsterdam. El Begijnhof es el patio de lo que fue una comunidad de mujeres religiosas. "Het Houten Huys" ("La Casa de Madera") se construyó alrededor de 1425 en un estilo gótico. Si bien esta es la casa más antigua, el edificio más antiguo de Ámsterdam es la Oude Kerk (Iglesia Vieja), consagrada en 1306.

La casa más estrecha del mundo

Las casas de Ámsterdam se caracterizan por ser estrechas, pero sin duda el récord se lo lleva Singel 7. De ella se dice que es la casa más estrecha del mundo: sólo tiene un metro de ancho (poco más que la puerta principal). Pero las apariencias engañan, ya que ésta es sólo la parte trasera de otra casa mucho más ancha. La auténtica casa más estrecha de Europa está en Oude Hoogstraat 22, entre el Dam y Kloveniersburgwal. Esta casa tiene 2.02m de ancho y 6m de profundidad.

Pero, ¿por qué en Ámsterdam las casas son tan estrechas? En el pasado se pagaban impuestos según la anchura de la fachada. Así que la gente se las ingeniaba para construir casas alargadas y estrechas, ¡y pagar así menos impuestos!

La casa más ancha de Ámsterdam

Irónicamente, una de las casas más estrecha de Ámsterdam guarda relación con una de las más anchas: la Casa Trip. Construida en 1666 por los hermanos Lodewijk y Hendrick Trip, tiene 22 m de ancho, y todavía hoy es la casa más ancha de Ámsterdam. Los Trip hicieron fortuna con el comercio de armas, y esto se puede ver en sus chimeneas con forma de mortero. Está situada en Kloveniersburgwal 29, justo en frente de una casa extremadamente estrecha (tan sólo 2.44 m de ancho). Según la leyenda, fue construida por los hermanos Trip para uno de sus sirviente, cuando exclamó, “Ay, ¡me conformaría con una casa tan ancha como la puerta de entrada de mi amo!”.

Imágenes y números

Si se fija bien, muchas de las casas de Ámsterdam tienen una placa con imágenes en la fachada. Esta costumbre viene de la Edad Media, cuando la mayoría de la gente no sabía leer. Entonces las casas se identificaban por estas placas de piedra, en las que se representaba el nombre o la profesión de su propietario. En Ámsterdam se conservan más de 650 placas,y en algunos casos, las imágenes son tan raras, ¡que adivinar la profesión del propietario es todo un reto!. Los números no se empezaron a utilizar hasta la llegada de Napoleón.

La Casa de las Efigies (1622)

Probablemente, la casa con más cabeza de Ámsterdam sea Het Huis met de Hoofden” (“La Casa de las Efigies”). Esta casa, situada en Keizersgracht 123, fue construida en 1622, y su fachada está llena de gárgolas y cabezas. Los expertos dicen que representan a dioses griegos como Apolo y Venus. La leyenda sin embargo, cuenta que éstas son las cabezas decapitadas de unos ladrones que intentaron robar en la casa, y que se toparon con una sirvienta con muy mala uva. ¿Con qué versión se queda usted?

La Escuela de Ámsterdam

Ámsterdam tuvo su propia versión del estilo Art Decó: la llamada Escuela de Ámsterdam. En este estilo se construyeron barrios enteros, como el Rivierenbuurt (Barrio del Rió). Un rasgo destacado de estos edificios es su rica decoración y sus puertas y ventanas con formas originales. Uno de los edificios residenciales más famosos en este estilo es el bloque de apartamentos popularmente conocido como Het Schip (El Barco).

La casa del árbol

Scheepstimmermanstraat es una calle situada en los muelles de la zona este, donde la gente era libre de construir como quisieran, siempre que éstas cumplieran con una estricta reglamentación. La altura máxima permitida era de 9.2m, y la planta baja debía tener al menos 3.5 m de alto. Las puertas de entrada dan a Scheepstimmermanstraat, mientras que las puertas traseras dan a los canales, con grandes ventanas. Una de estas casas está construida alrededor de un árbol, que sale al exterior por el tejado. ¡La auténtica casa del árbol!

La casa más famosa de Ámsterdam

Pero sin duda la casa más famosa de Ámsterdam es la Casa de Ana Frank, que atrae a cerca de un millón de visitantes cada años. En el edificio anexo de Prinsengracht 263, vivieron Ana Frank y su familia ocultos durante la ocupación nazi.

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